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Jessica Nabongo: „Was mich gelehrt hat, jedes Land der Welt zu bereisen“

(CNN) – Als ihr Flugzeug am 6. Oktober 2019 den Abstieg zu den Seychellen begann, spähte die ugandisch-amerikanische Reise-Influencerin Jessica Nabongo aus dem Fenster und wappnete sich für den bevorstehenden bedeutsamen Anlass.

Sie war nicht nur kurz davor, Mitglied eines angesehenen Clubs zu werden, der aus den wenigen Menschen besteht, die alle Länder der Welt bereist haben, sondern sie wäre auch die erste schwarze Frau, die dies dokumentiert hätte.

Nabongo wurde von 28 ihrer Freunde und Familie begleitet, die eingeflogen waren, um auf diesem letzten Flug mit ihr zu reisen.

Es hatte mehr als 450 Flüge und über eine Million Flugmeilen benötigt, war aber in alle 195 von den Vereinten Nationen anerkannten Länder der Welt geflogen.

Die Erfahrung war zermürbend: Nabongo unternahm mehr als 170 Flüge in einem Jahr und sagt, er wäre mehrmals beinahe abgereist.

„Es gab mehrere Male, in denen Panik ausbrach und ich dachte: ‚Oh mein Gott, wird das zu einem öffentlichen Scheitern führen?’“, sagte er gegenüber CNN Travel.

Epische Herausforderung

Im Jahr 2019 dokumentierte Jessica Nabongo als erste schwarze Frau Reisen in alle Länder der Welt.

Jessica Nabongo

Nabongo hat seitdem ein Buch geschrieben, „Nimm mich, wenn du kannst“, Er beschreibt seine Erfahrungen beim Umzug von einem Land in ein anderes während der epischen Herausforderung.

Benannt nach seinem berühmten Blog, zeichnet er seine rekordverdächtige Reise auf und konzentriert sich dabei auf 100 der 195 Länder, die er besucht hat.

„Ich bin ein Geografiefreak“, sagt Nabongo über seine Entscheidung, die Herausforderung anzunehmen, und erklärt, dass er es mindestens ein Jahrzehnt tun wollte, bevor er es wirklich versuchte.

„2017 entschied ich, dass ich das bis zu meinem 35. Geburtstag machen wollte“, sagte er CNN Travel.

Hat sie es also geschafft, ihre Frist einzuhalten?

„Ich habe meinen Geburtstag um fünf Monate überschritten“, erklärt Nabongo. „Aber ich bin am Geburtstag meines Vaters ausgegangen. Er ist gestorben [away] nur zwei Tage nach meinem 19. Geburtstag, also war es schön, ihn so in die Herde holen zu können.“

Laut Nabongo, die in Detroit geboren wurde, war einer der Hauptgründe, warum sie sich gezwungen fühlte, „The Catch Me If You Can“ zu schreiben, weil nur sehr wenige Schwarze unter den etwa 400 Reisenden sind, von denen angenommen wird, dass sie jedes Land des Landes besucht haben. Welt.

„Wir sind so daran gewöhnt, die Welt durch die Linse weißer Männer zu sehen“, sagt Nabongo, der seine eigenen Fotos in dem Buch verwendet hat. „Und das ist anders. Es gibt offensichtlich eine gewisse Einzigartigkeit in den Erfahrungen, die wir machen, da wir als sehr unterschiedliche Menschen auf der Welt existieren.

„Aber auch nur in Bezug darauf, wie ich die Menschheit sehe. Meinen Respekt vor der Menschheit. Ich sehe einen großen Unterschied.“

Nabongo geht in dem am 14. Juni veröffentlichten Buch auf ihre Reiseerfahrungen als schwarze Frau ein und betont, dass diese Darstellung äußerst wichtig ist.

Platz schaffen

Der Reise-Influencer hat ein Buch veröffentlicht, "Nimm mich, wenn du kannst," zeigt 100 der Länder, die er besucht hat.

Der Reise-Influencer hat ein Buch veröffentlicht, „The Catch Me If You Can“, das 100 der Länder zeigt, die er besucht hat.

Jessica Nabongo

„Es geht um die Normalisierung unserer Existenz, denn ja, auch im Jahr 2022 bin ich oft der einzige Schwarze in einem 300er Stock“, schreibt er.

„Ich kann tagelang reisen und nie jemanden am selben Ende des Farbspektrums sehen. Meine Mission ist es, Raum zu schaffen. Um die Scheiße zu schütteln. Zu sagen, wir sind hier und wir gehören dazu.“

Er fühlt sich verpflichtet, Reiseziele, die nicht unbedingt touristische Hotspots sind, so sensibel wie möglich darzustellen, um Vorurteile zu hinterfragen.

„Das ist mir wirklich wichtig“, gibt er zu. „Geschichten über Orte zu erzählen, an die die meisten Menschen vielleicht nie reisen werden, und meine Plattform tatsächlich zu nutzen, um diese Orte in ein positiveres Licht zu rücken, als wir es normalerweise sehen.

„Ich habe an vielen Orten viel Schönes gefunden, mit dem die Leute wahrscheinlich nicht gerechnet hätten.“

Zu diesen Orten gehören Afghanistan, wo sie vom Hazrat-Ali-Schrein, auch bekannt als Blaue Moschee, in der nördlichen Stadt Mazar-i-Sharif, Pakistan, wo sie nicht genug von Straßenessen bekommen kann, und Iran begeistert war. wo er die antike Stadt Yazd besuchte.

Als Nabongo anfing, viel zu reisen, gab es zwar soziale Medien, aber sie waren nicht so einflussreich wie heute.

Der ehemalige UN-Mitarbeiter stellt fest, dass ein erfolgreicher Blog über 200.000 ist Instagram-Follower hat ihr viele Privilegien eingeräumt, insbesondere wenn es um Reisen geht, ist aber sehr vorsichtig mit den Inhalten, die sie teilt, da sie anerkennt, dass die Auswirkungen der sozialen Medien nicht ganz positiv waren, wenn es um gefährdete Orte geht.

„Als ich auf Maui war [Hawaii]Ich habe diesen wirklich erstaunlichen Wald gefunden “, sagt er.” Ich habe keinen Geotag erstellt [add the geographic coordinates of the location] weil ich weiß, was er diesem Wald hätte antun können.“

„Als Influencer oder einflussreiche Person muss man unglaublich vorsichtig sein, wie man teilt. Für mich ist es wirklich wichtig, dafür zu sorgen, dass die Orte, die ich besuche, erhalten bleiben.“

Einfluss von Influencern

Nabongo während einer Reise nach Bali, Indonesien im Jahr 2017.

Nabongo während einer Reise nach Bali, Indonesien im Jahr 2017.

Jessica Nabongo

Nabongo ist melancholisch über die Idee des „blinden Reisens“ und stellt fest, dass dies in der modernen Welt fast unmöglich geworden ist.

„Es ist definitiv etwas, das ich besonders vermisse“, gibt Nabongo zu und nennt Peru als eines der Reiseziele, von denen sie etwas enttäuscht war, einfach weil sie zuvor so viele Bilder der historischen Stätten gesehen hatte.

„Als ich in Machu Picchu ankam, dachte ich: ‚Oh, es sieht genauso aus wie auf den Bildern‘“, gibt sie zu. „Deshalb war es enttäuschend.

„Du denkst an Orte wie Bali und Marokko, alle reisen zu den gleichen Zielen und machen die gleichen Dinge. Und das interessiert mich nicht.

„Aber es gibt Jemen, Afghanistan und den Südsudan. Es gibt so viele Orte, die die Leute nicht für touristisch wertvoll halten, an denen ich eine tolle Zeit hatte.

„Ich hoffe wirklich, dass durch meine Erzählung Vorurteile vor allem gegenüber schwarzen und braunen Ländern abgebaut werden.“

Während einiger ihrer schwierigsten Momente auf der Straße begann Nabongo sich zu fragen, ob sie es auf die Seychellen schaffen würde, das letzte Land auf ihrer Liste.

Aber zu diesem Zeitpunkt war die Reise mehr als nur das Erreichen seines Ziels geworden – er wusste, dass er Orte präsentierte, die seine Anhänger wahrscheinlich niemals besuchen würden.

Als sie bei einem Besuch in Mali, einem Binnenstaat in Westafrika, an ihrem Bruchpunkt war, waren es die Worte einiger Einheimischer, die sie davon überzeugten, weiterzuziehen.

„Einer der Jungs sagte: ‚Es ist nicht für dich. Es ist für uns’“, sagt er. „Das war wirklich ein großer Wendepunkt. Denn als mein Publikum wuchs und die Leute mir E-Mails und DMs schickten, wurde mir klar, dass die Reise viel größer wurde als ich. Diese Männer haben mir wirklich geholfen, das Ziel zu erreichen.“

Während Nabongo anmerkt, dass ihr ein US-Pass Privilegien gewährt, die Reisenden anderer Nationalitäten nicht gewährt werden, erklärt sie, dass sie mit ihrem ugandischen Pass in über 40 Länder reisen konnte.

Geheimwaffe

Nabongo konnte dank seiner doppelten Staatsbürgerschaft bei der Ankunft ein Visum für den Besuch des Iran erhalten.

Nabongo konnte dank seiner doppelten Staatsbürgerschaft bei der Ankunft ein Visum für den Besuch des Iran erhalten.

Jessica Nabongo

„Einen amerikanischen Pass und einen ugandischen Pass zu haben, hat sich wirklich zu meinen Gunsten ausgewirkt“, gibt er zu. „Weil es für Amerikaner sehr schwierig ist, in den Iran zu gehen.

„Und die US-Regierung verbietet Amerikanern, nach Nordkorea zu reisen[Ausnahmensinderlaubt[leeccezionisonoconcesse[exceptionsaregranted„unter sehr begrenzten Umständen“aber ich hatte einen ugandischen Pass, damit ich gehen konnte.

„Das war meine Geheimwaffe. Wenn ich nur einen US-Pass gehabt hätte, wäre ich wahrscheinlich nicht fertig geworden, wenn ich es getan hätte.“

Ihr Erfolg, zusammen mit dem anderer Reisender wie ihr, wird zweifellos andere dazu inspiriert haben, zu versuchen, jedes Land der Welt zu bereisen, aber sie möchte betonen, dass dieses spezielle Ziel nicht jedermanns Sache ist.

Bevor man sich auf eine solche Suche begibt, weist Nabongo darauf hin, dass Reisende sich wirklich fragen sollten, warum sie diese Herausforderung annehmen wollen, „weil dies die Motivation ist, die Sie ans Ziel bringt“.

Sie hofft, dass ihre Geschichte andere dazu ermutigt, ihre Träume zu verfolgen, was auch immer sie sein mögen.

„Ich glaube nicht, dass jeder daran interessiert ist, in jedes Land der Welt zu reisen“, sagt er. „Aber ich möchte, dass die Leute wissen, dass sie alles in sich haben, um das zu tun, was sie im Leben tun wollen.

„Und wenn ich in ein wildes Land der Welt gehen könnte, dann glaube ich, dass jedermanns Traum erreichbar ist.“

Weltweites Netzwerk

Nabongos Abenteuerlust ist ungebrochen, seit er jedes Land der Welt von seiner Wunschliste gestrichen hat.

Nabongos Abenteuerlust ist ungebrochen, seit er jedes Land der Welt von seiner Wunschliste gestrichen hat.

Jessica Nabongo

In „The Catch Me If You Can“ erzählt Nabongo verschiedene Geschichten von Fremden, die auf ihren Reisen besonders nett zu ihr waren, darunter eine Reiseleiterin namens Maha in Jordanien, die ihr ein Kleid als Symbol ihrer Freundschaft schenkte.

„Ich habe definitiv Freunde aus der ganzen Welt“, sagt sie, bevor sie ihre Freude darüber ausdrückt, wie das Schreiben des Buches ihr geholfen hat, wieder mit vielen von denen in Kontakt zu kommen, die sie auf der Straße getroffen hat.

„Es war wirklich großartig“, fügt er hinzu. „Auf meiner WhatsApp gibt es wahrscheinlich zu jedem Zeitpunkt Gespräche in 20 Ländern.

„Menschen fangen natürlich immer als Fremde an. Aber wenn man offen ist, findet man schnell Freunde und in manchen Fällen sogar Familie.

„Heimat hat für mich nichts mit Menschen zu tun. Ich glaube, deshalb fühle ich mich auf Reisen so eng mit Menschen verbunden. Weil es ist, als würde ich auf der ganzen Welt kleine Häuser bauen, wenn man will.“

Während er den Prozess, jedes Land der Welt zu besuchen, anstrengend fand, gesteht Nabongo, dass das Schreiben von „The Catch Me If You Can“ „ohne Zweifel“ schwieriger war.

Aber er hofft, dass das Buch mehr Freundlichkeit in der Welt hervorrufen wird, und erklärt, dass er seit den frühen Tagen der Pandemie eine Veränderung im Verhalten anderer bemerkt hat, insbesondere auf Reisen.

„Es war alles Liebe und Freundlichkeit, und dann wurde es Wahnsinn“, sagt sie. „Jetzt sieht man Leute, die in Flugzeugen kämpfen, und sie sind wirklich schlimm.

„Also, ich denke, leider hat sich dieser anfängliche Schub an Liebe und Menschlichkeit, den wir in den ersten vier oder sechs Monaten hatten, aufgelöst.“

Nabongo gibt zu, dass sie das manchmal ziemlich entmutigt hat.

Sie bleibt jedoch durch ihre eigenen Erfahrungen mit menschlicher Freundlichkeit ermutigt und sucht weiterhin nach Schönheit in der Welt, wohin sie auch geht.

Und jetzt, da er alle Länder besucht hat, ist Nabongos Reiseleidenschaft immer stärker geworden.

Zum Zeitpunkt dieses Schreibens steht er kurz vor einer weiteren Reise in den Senegal, den er als seinen „glücklichen Ort“ bezeichnet, und plant schließlich, ein weiteres Ziel zu erreichen. jeden Bundesstaat der Vereinigten Staaten besuchen.

„Ich habe noch sechs übrig“, erklärt er, bevor er darauf hinweist, dass er es nicht eilig hat und diese spezielle Aufgabe erledigen wird, „wenn ich dort bin“.

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