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Die Reise der Extremisten in die Ukraine gibt Anlass zur Sorge, nicht zur Beunruhigung

Als im Februar russische Panzer in die Ukraine einmarschierten, versuchten auch Ausländer aus der ganzen Welt, der Bitte des ukrainischen Präsidenten Wolodymyr Selenskyj nachzukommen, Militärfreiwillige anzufordern. Dieser Zustrom von Ausländern hat unter Analysten Alarm geschlagen, dass gewaltbereite Extremisten, insbesondere Neonazis, den Konflikt als neues Übungsgelände nutzen könnten. Um diese Bedenken zu verkomplizieren, hat der russische Präsident Wladimir Putin die Ukraine als Nazi-Hochburg dargestellt und argumentiert, dass seine Invasion die ukrainische Regierung „entmilitarisieren und entnazifizieren“ soll.

Putins Behauptungen erschweren die Analyse der Reisen von Extremisten in die Ukraine in zweierlei Hinsicht. Einerseits könnten russische Propagandakanäle zu unbegründeten Ängsten vor den pro-ukrainischen Extremisten dieses Konflikts beitragen. Umgekehrt könnten Kommentatoren bei dem Versuch, dieser zynischen und opportunistischen russischen Botschaft entgegenzuwirken, überreagieren und ein echtes Problem ignorieren, um zu vermeiden, dass die russische Kriegserzählung angeheizt wird. In diesem Artikel versuchen wir, basierend auf umfangreicher Open-Source-Recherche, eine Balance zwischen diesen beiden Polen zu finden. Wir stellen fest, dass zwar einige Menschen mit Verbindungen zum gewaltbereiten Extremismus tatsächlich in die Ukraine gereist sind, ein massiver Zustrom ideologisch getriebener Kämpfer bisher jedoch nicht eingetreten ist. Das Problem besteht darin, zu verhindern, dass gewalttätige Extremisten auf dem Schlachtfeld Zuflucht finden, aber das Problem sollte im Moment als äußerst gering angesehen werden.

Die Demografie westlicher Kämpfer in der Ukraine

Ab März 2022, fast 20.000 Personen Er hatte Interesse bekundet, in die Ukraine zu gehen, um dort zu kämpfen. Diese Zahl könnte auf Parallelen zu früheren Strömen ausländischer Kämpfer nach Syrien während des Bürgerkriegs und in die Ukraine im Jahr 2014 hindeuten. Die Realität vor Ort sieht jedoch anders aus, da die tatsächlichen Zahlen nicht mit den anfänglichen Interessensbekundungen übereinstimmen.

Nehmen Sie bei der Bewertung der aktuellen Zahlen Syrien als Beispiel. In den ersten sechs Monaten 2014 12.000 ausländische Kämpfer aus 81 Ländern schlossen sich dem Bürgerkrieg des Landes an. Und nach der Annexion der Krim durch Russland im Jahr 2014 17.000 Kämpfer aus fünfzig Ländern strömten in die Ukraine. Aber trotz der großen Zahl von Menschen, die ihre Absicht bekundet haben, während des aktuellen Konflikts in der Ukraine zu kämpfen, war die tatsächliche Beteiligung ausländischer Freiwilliger weitaus geringer als erwartet. Forscher schätzen, dass dies nur einige hundert Menschen tun werden den ganzen Weg in die Ukraine gehen, um seine Regierung zu unterstützenund noch weniger werden wirklich kämpfen.

Neben zahlenmäßigen Unterschieden sollten auch motivische Unterschiede erkannt werden. Viele der ausländischen Kämpfer, die sich dem syrischen Bürgerkrieg und dem Konflikt in der Ukraine 2014 anschlossen, waren durch Dschihadismus bzw. gewalttätige weiße Vorherrschaft motiviert. Aber alle verfügbaren Beweise deuten darauf hin, dass die überwiegende Mehrheit der Ausländer, die jetzt in die Ukraine reisen, um zu kämpfen, nicht ideologisch getrieben ist und ausgiebig versucht, sich eher in offiziellen ukrainischen Militäreinheiten als in substaatlichen Milizgruppen zu melden.

Viele, die sich dem Kampf angeschlossen haben, sind Militärveteranen, die es als patriotische Pflicht ansehen, die ukrainische Regierung gegen die unprovozierte Invasion in Russland zu unterstützen. Eine kleinere Untergruppe umfasst Personen, die Emotionen suchen. Noch weniger auffällig ist die Zahl der ideologischen Extremisten. Bisher ist den westlichen Regierungen nur eine extrem kleine Anzahl von Personen mit Verbindungen zum gewaltbereiten Extremismus bekannt, die in die Ukraine gereist sind. Die deutschen Behörden sagen zum Beispiel, dass die Zahl der deutschen Staatsbürger, die in diese Kategorie fallen, in der einzelne Ziffern. Obwohl die US-Behörden sich nicht öffentlich geäußert haben, deuten die Open-Source-Beweise darauf hin, dass die Zahl wahrscheinlich ähnlich ist.

Gewalttätige Extremisten halten sich von der Ukraine fern

Wir haben öffentlich zugängliche Informationen über mehr als 200 ausländische Freiwillige gesammelt, die zwischen Februar und Mai 2022 in die Ukraine gereist sind, um dort zu kämpfen. Unsere Recherche ergab keinen Hinweis auf ein signifikantes extremistisches oder ideologisch motiviertes Kontingent. Um uns dabei zu helfen, die potenzielle Bedrohung einzuschätzen, die von der geringen Anzahl von Personen mit Verbindungen zum Extremismus ausgeht, haben wir die Reaktionen interner Netzwerke gewaltbereiter Extremisten auf die Invasion in Russland sowie Militäreinheiten und Milizen in der Ukraine mit einer Reihe von Programmen analysiert. gewalttätige Extremisten, die in der Vergangenheit Ausländer rekrutiert haben.

Gewalttätige extremistische Online-Gemeinschaften haben eine starke Fähigkeit bewiesen, Mitglieder zur Gewalt zu mobilisieren. Es ist vernünftig anzunehmen, dass dieser Einfluss auch in die andere Richtung wirken könnte, möglicherweise indem Mitglieder davon abgehalten werden, bestimmte Maßnahmen zu ergreifen. Es ist wahr, dass einige Netzwerke weißer Rassisten dies getan haben bekundete Solidarität mit ukrainischer und russischer Seite. Auch zu Beginn des Krieges ermutigten einige dieser Netzwerke zur Unterstützung der Ukraine und argumentierten die Reise planen sich dem Kampf anzuschließen. In den USA ansässige gewaltbereite extremistische Netzwerke und soziale Medienkanäle haben die Mitglieder jedoch weitgehend ermutigt, nicht in der Ukraine zu kämpfen.

Rinaldo Nazzaro, der mutmaßliche Gründer der neonazistischen Beschleunigungsgruppe The Base, vehement entmutigt seine Landsleute davon abhalten, in die Ukraine zu reisen, da sie Gefahr laufen, von westlichen Geheimdiensten identifiziert und aufgespürt oder in einem „NATO-Stellvertreterkrieg“ getötet zu werden. Kurz nach der russischen Invasion, eine große US-Neonazi-Beschleunigungs-Website aufgehört zu unterstützen für sein Publikum, sich dem Azov-Regiment anzuschließen (früher bekannt als Asov-Bataillon vor seiner Integration in die ukrainische Nationalgarde). In manchen Fällen weißer rassistischer transnationaler Extremist Netzwerke sie folgten. Andere weiße rassistische Netzwerke haben ihre Slogans propagiert, indem sie von einem Engagement in dem Konflikt abrieten, darunter „Keine Kriege mehr zwischen BrüdernWas darauf hindeutet, dass Weiße nicht gegen andere Weiße kämpfen sollten.

Ebenso ist die Nachfrageseite der Gleichung einem blühenden westlichen extremistischen Ökosystem in der Ukraine nicht förderlich. Eine Person, die 2014 dem Asowschen Bataillon beitrat, hatte das Gefühl, dass die Einheit ausländische Freiwillige als solche wahrnimmt „Rucksäcke“– Belastungen, die ständige Aufmerksamkeit erfordern, um zu funktionieren. Diese Haltung bleibt wahrscheinlich weniger als ein Jahrzehnt später bestehen. Darüber hinaus sind westliche Extremisten in der Ukraine den internationalen und ukrainischen Freiwilligen weit überlegen, was ihren Einfluss verringert und ihre Attraktivität für Militäreinheiten in der Ukraine verringert.

Auch ukrainische Kampfeinheiten wie das Asow-Regiment, dessen Führung und Mitglieder in der Vergangenheit offensichtlich eine Affinität zur neonazistischen Ideologie gezeigt haben, haben dies versucht sauber ihr Bild. Wir behaupten nicht, dass dies eine tatsächliche Änderung der ideologischen Ausrichtung darstellt – diese Bestimmung würde den Rahmen dieses Artikels sprengen – aber öffentliche Botschaften haben einen Einfluss auf die Rekrutierung von Extremisten. Asow hat versucht, seine öffentliche Erzählung vom Extremismus wegzulenken, um möglicherweise seine Attraktivität für ukrainische Rekruten zu erhöhen, von denen viele behaupten, dem Regiment aufgrund seines Rufs als Elitetruppe beigetreten zu sein.

Übertreiben Sie es nicht, ignorieren Sie es nicht

Überschätzungen der Bedrohung durch extremistische ausländische Kämpfer in der Ukraine haben Kritik ausgelöst, dass die Untersuchung des Phänomens die russischen Propagandaerzählungen vorantreiben könnte. Darüber hinaus haben Amerikaner, die in die Ukraine gehen, um gegen die russische Invasion zu kämpfen, ihr gesetzliches Recht dazu. Wie können wir die russische Propaganda bekämpfen, die gesetzlichen Rechte ausländischer Freiwilliger respektieren und die kleine Zahl ideologisch motivierter Extremisten identifizieren, die versuchen, den Krieg in der Ukraine auszunutzen? Obwohl die letztere Kategorie nur einen Bruchteil eines relativ kleinen Ganzen darstellt, ist eine Lehre aus der Geschichte des Einsatzes extremistischer ausländischer Kämpfer in Konfliktgebieten, dass sich die Bedeutung und Verbreitung solcher Kämpfer in kurzen Zeiträumen ändern kann und dass diese Personen im Allgemeinen eine differenzierte Behandlung verdienen Aufmerksamkeit.

Der Schlüssel zur Bewertung der Auswirkungen extremistischer Reisen in die Ukraine auf die Vereinigten Staaten besteht weder darin, jeden Ausländer, der in die Ukraine reist, als Neonazi in Ausbildung zu betrachten oder in die entgegengesetzte Richtung zu neigen, noch davon auszugehen, dass alle Berichte über ideologische Extremisten in das Land strömen. Konflikte sind ein Konstrukt der russischen Propaganda. Tun oder spielt in den Händen Russlands: Die russische Propaganda hat in der Vergangenheit Themen geschickt ausgenutzt, die die westlichen Medien scheinbar übermäßig herunterspielen.

Wie wir gezeigt haben, war der Konflikt in der Ukraine für gewaltbereite Extremisten bisher nicht so ein Segen, wie viele vorhergesagt und wie die russische Propaganda versucht hat, voranzutreiben. Dies bedeutet jedoch nicht, dass die Präsenz gewalttätiger Extremisten in der Ukraine ignoriert werden sollte. Die Vereinigten Staaten sollten einen gezielten Ansatz verfolgen, um zu überwachen und zu bewerten, wie die Verbindungen und Fähigkeiten, die diese kleine Anzahl von Personen durch die Teilnahme an dem Konflikt erwerben könnte, die Landschaft des gewaltbereiten Extremismus im eigenen Land beeinflussen könnten.

Wenn es auf dem Schlachtfeld ein erhebliches Problem mit Neonazi-Ausländern gibt, ist es ironischerweise wahrscheinlich, dass es auf russischer Seite zu finden ist. Russische Einheiten wie die Task Force Rusich der Wagner-Gruppe und die Russische Kaiserliche Bewegung haben klar festgelegt Und selbst erklärt Verbindungen zur neonazistischen Ideologie. Auch sie sollten Teil dieser Diskussion sein.

Daveed Gartenstein-Ross ist der CEO des Privatunternehmens Valent global und leitet ein Projekt zum internen Extremismus für die Foundation for Defense of Democracies (FDD).

Emelie Chace-Donahue, Madison Urban und Matt Chauvin sind Analysten bei Valens Global und unterstützen die Kunden des Unternehmens im öffentlichen Sektor und das Projekt von FDD zum heimischen Extremismus.

Bild: Reuters.

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